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Watford. La storia degli Hornets di Sir Elton John

Watford. La storia degli Hornets di Sir Elton John

  • 133 anni di storia – Gli anni ’70 e l’arrivo di Elton John – il miracolo del 1982/83 – Luther Blisset, il mito di Watford – quella finale di FA Cup persa con l’Everton – Con Vialli 17° posto – il regalo a Sir John della Famiglia Pozzo

Luca Manes è giornalista e scrittore. Adora e conosce molto bene il calcio inglese. Con il libro Manchester United ha vinto nel 2006 la Targa d’Onore al Bancarella Sport. Per RADIOCALCIO ricorda alcune pagine importanti della storia del Watford Football Club.

 

Il Watford è una società calcistica inglese con sede nella città di Watford, nell’Hertfordshire, nell’estremo nord della periferia di Londra. Gioca nella Football League Championship, la seconda divisione del campionato di calcio inglese. I calciatori della squadra sono soprannominati The Hornets (I Calabroni) per via dell’uniforme a strisce gialle e nere. Il club ha un’antica e accesa rivalità con il vicino Luton Town. La squadra è nota per essere stata proprietà, dal 1977 al 1987 e dal 1997 al 2001, di Sir Elton John, divenuto presidente onorario nel 2008.

 

“Puoi dirlo a tutti, questa è la mia canzone. Può darsi che sia piuttosto banale, ma ormai è fatta. Spero che non ti dispiaccia quello che ho messo in versi. Come è meravigliosa la vita finchè tu sei al mondo” (Your Song, Elton John). Queste parole tratte dalla canzone più famosa di Elton John sono state immortalate nel frontespizio della tribuna dello stadio del Watford, la sua grande passione. L’artista inglese è stato presidente del club a cui continua a legarlo un amore immenso. Ascolta su RADIOCALCIO il racconto di Stefano Boldrini.

 

Nel 1977 Elton John, da sempre tifoso della squadra, rilevò la società e assunse, come sua prima mossa da presidente del Watford, Graham Taylor, allenatore allora esordiente sulla panchina. In sei anni Taylor condusse gli Hornets dalla Fourth Division alla massima serie, in cui il Watford esordì nella stagione 1982-83 cogliendo un secondo posto finale alle spalle del Liverpool, grazie anche ai 27 goal di Luther Loide Blissett, capocannoniere della manifestazione. L’anno successivo la squadra, grazie al secondo posto ottenuto l’anno precedente, esordì in Coppa UEFA, dove fu eliminata agli ottavi di finale dallo Sparta Praga, e raggiunse la finale di FA Cup, persa contro l’Everton.

 

La permanenza del Watford in massima serie durò fino alla stagione 1987-88, al termine della quale retrocesse in Second Division dopo che, ad inizio stagione, la squadra aveva perso Graham Taylor che era stato assunto all’Aston Villa. L’anno successivo la squadra sfiorò la promozione, perdendola ai playoff per la promozione, quindi, per tutti gli anni novanta gli Hornets disputarono dei campionati a centroclassifica culminati con la retrocessione in Second Division nella stagione 1995-96.

 

Nel 1996 fu assunto di nuovo Graham Taylor alla guida della squadra: dopo due anni di transizione il Watford ottenne una doppia promozione ritornando nel 1999 in massima serie. La permanenza in Premier League durò però una sola stagione: dopo aver battuto alla prima giornata il Liverpool, la squadra concluse all’ultimo posto in classifica. Taylor diede le dimissioni al termine della stagione 2000-01, per essere sostituito da Gianluca Vialli che era appena stato esonerato dal Chelsea.

 

Al termine della stagione 2001-02, conclusasi con un quattordicesimo posto, Vialli fu esonerato per lasciare il posto a Ray Lewington. Nonostante la squadra fosse stata colpita da una crisi economica (dovuta al fallimento di ITV Digital) che costrinse la società a decurtare del 12% gli stipendi, il Watford disputò una buona stagione raggiungendo le semifinali di FA Cup. La squadra confermò la prestazione dell’anno precedente anche nella stagione successiva, posizionandosi a centroclassifica, ma nel campionato 2004-05, a causa di un pesante calo invernale, Lewington fu esonerato in favore di Adrian Boothroyd.

 

Nella prima stagione con Boothroyd il Watford raggiunse il terzo posto nella Football League Championship ottenendo la promozione dopo aver battuto il Leeds ai playoff. Anche in questo caso la permanenza del Watford in Premier League fu breve in quanto retrocesse in seconda divisione con alcune giornate di anticipo, come ultimo classificato. Nella stagione 2007-08 il Watford ha nuovamente mancato la promozione perdendo ai play-off contro l’Hull City. Dal novembre 2008 l’allenatore della squadra è Brendan Rodgers, assunto dopo le dimissioni di Boothroyd presentate dopo un brutto inizio di stagione.

 

Il 29 giugno 2012 arriva l’ufficialità dell’acquisto della famiglia Pozzo. Gli acquisti inaugurali della nuova gestione di Pozzo sono stati il portiere ex Arsenal Manuel Almunia, arrivato a parametro zero, e l’ex romanista Marco Cassetti, in prestito dall’Udinese. Il 7 luglio 2012 viene annunciato come nuovo allenatore, Gianfranco Zola, il quale firma un contratto biennale. Nella prima stagione sotto la proprietà della famiglia Pozzo il Watford manca la promozione in Premier League perdendo la finale dei play-off 0-1 contro il Crystal Palace. Entra nella storia la semifinale disputata contro il Leicester dato che, dopo aver perso 2-1 all’andata e in vantaggio con il medesimo punteggio nel match di ritorno il Watford ha raggiunto la finale segnando al settimo minuto di recupero dopo che pochi istanti prima il Leicester aveva avuto la possibilita di pareggiare i conti, con un calcio di rigore, parato peró dal portiere Manuel Almunia.

 

Nella sessione di mercato estiva del 2013 giungono in Inghilterra altri giocatori dal club friulano quali Davide Faraoni, Gabriele Angella e Diego Fabbrini. In seguito alle dimissioni del tecnico di Oliena il Watford il 18 dicembre 2013 assume come allenatore il tecnico Giuseppe Sannino, che si dimette il 31 agosto 2014. Come successore, viene assunto lo spagnolo Óscar García Junyent. A fine settembre nuovo cambio di allenatore: per problemi di salute Oscar Garcia viene sostituito dall’ex centrocampista scozzese del Blackburn e del Leicester Billy McKinlay.Dopo le sconfitte in campionato, viene esonerato Billy McKinlay e viene sostituito da Slavisa Jokanovic.